My First Kafka

Duitstalige literatuur, Engelstalige literatuur, Jeugdliteratuur, Strips, Tsjechische literatuur

kafkaVoor een boek met zo’n cover graaf je de wereld af. En komt het boek uiteindelijk, doorheen de brievenbus, je leefwereld binnen, dan lees je het ook onmiddellijk. Lang duurt dat lezen overigens niet – 3 verhalen, 32 pagina’s, grote illustraties, korte verhalen nog korter naverteld, … Tien minuten, tops, en de wereld mag weer zinloos verder rondjes draaien.

Ik kan me voorstellen dat dit boek, als kinderboek, bij Engelstaligen, wel enige verwonderde kinderogen openspert. Maar voor mezelf blijft achteraf, toch vooral die cover hangen. De zwart-wit illustraties binnenin dragen de verhalen onvoldoende – en al enkele dagen lang vraag ik me af waar ik die neusmensen eerder zag (bij Sendak? bij Ensor? bij Marc Sleen?) – en doen, daarin slechts tegengesproken door het glanzen van de cover en stofomslag, nogal ouderwets aan …

De tekst lijkt hier en daar te impulsief, te eenvoudig herverteld – er is geknipt, maar weinig geplakt, er is ingekort, maar eerder met het oog op de bladspiegel, dan met het oog op de leesverwondering. Toch is die er wel een beetje, – het absurde van Kafka laat zich nu eenmaal eenvoudig inpassen in een prentenboekstramien. Als een heuse introductie tot Kafka is het boek te haastig en gemakzuchtig ter wereld gebracht. Andere verhalen, of gewoon meer verhalen hadden – weliswaar met een meer gepolijste en uitvoerige bewerking – zoveel meer onheil kunnen voorkomen …

De gedaanteverwisseling neemt de meeste pagina’s in beslag, en wordt omarmd door twee andere, me onbekende (of althans niet bijgebleven) verhalen: Excursion into the mountains en The Mouse People.


My First Kafka : runaways, rodents & giant bugs / retold by Mattheu Roth ; ill. by Rohan Daniel Eason. – Long Island City : One Peace Books, 2013. – 32 p. : ill. ; 27 cm. – ISBN 9781935548256. – Meer info bij Librarything en hier