De avonden : een beeldverhaal

boekstaren, Nederlandstalige literatuur, Strips

Eén voor één neem ik mijn boeken uit de kast, betast ze, bepotel ze, doorblader ze. Ik begin links van boven bij de A en ga zo de kamer rond, dwaal door de poëzie in de traphal, de prentenboeken in de kinderkamer, de kunstboeken in de woonkamer tot ik – meer dan 2900 boeken later – opnieuw bij A uitkom en van voren af aan begin …

#219, 220, 221, 222 – De avonden : een beeldverhaal / Gerard Reve : ill. Dick Matena. – 4 dl. : ill. ; 32 cm. – ISBN 9023410564, 9023410572, 9023410580, 9023410599. – Staan tussen HET KUNSTBORDEEL van GRADIMIR SMUDJA en NIETZSCHE : VRIJHEID SCHEPPEN van MICHEL ONFRAY. – Gelezen

De verstrippingen van Matena waren waarschijnlijk de eerste, althans de meest dwingende, reden om strips toe te voegen aan de orl. Ik meen me te herinneren dat ik al op de hoogte was van het bestaan van deze boeken, lang voor ik een boekenverzamelaar werd. Maar ze verschenen pas in de jaren 2003-2004 … ik kan ze niet veel later dan in 2006 of 7 gekocht hebben (ik kijk het na: ik kocht ze in 2005)… Mogelijk zag ik jaren voordien een voorpublicatie in een krant?

Lange tijd, minstens een week, was Matena ook de enige die ik kocht. Zijn boeken stonden vaak ook dicht tegen elkaar aan en hij liet me zo zelfs even in de waan dat het mogelijk moest zijn om ook mijn strips alfabetisch te klasseren …

Nu, jaren later, begin ik weer afstand te nemen van de strips. Ik koop ze minder vlug (er is al enkele weken een verstripping van Camus uit, maar ik las zowel een positieve als een negatieve recensie en bevind me dus ergens middenin het al dan niet doorhakken van de knoop), en minder gretig. Bovendien leg ik de lat hoger, en gaat mijn aandacht steeds meer naar verhaaltechnisch sterke boeken, en niet zozeer naar eerder gratuite prentjes bij het meesterwerk van een ander. De beste strips die ik bezit hebben vaak niets met een literair werk te maken, maar staan op zich. Het is een voor de hand liggend onderscheid dat ik jammer genoeg zelden heb gemaakt, en dat zich voorlopig ook in de collectie alleen met een arendsblik laat ontdekken.

De avonden van Matena zou ik nog steeds kopen. En lezen. Natuurlijk las ik Reve’s boek eerst, en na Matena las ik Reve nog een keertje. En daarna nog eens Matena. Zowel de ene, als de andere heeft daar trouwens geen schade van ondervonden. De Matena-bewerking is het standbeeld voor het Reve-boek. En het Reve-boek is de partituur voor het Matena-orkest … Zie ik in gedachten Frits van Egters, dan is dat bijvoorbeeld niet altijd de Frits van Egters van Matena – maar denk ik aan de avonden van Matena dan zijn die wel donkerder, natter en kouder dan die van Reve dat voor mij zijn.

Ik erger me aan het verschil in grijswaarde van het laatste deel. Ik kocht ze allen tezamen in de Fnac, maar het 4de deel is een iets vroegere druk.