The Essential Norman Mailer

boekstaren, Engelstalige literatuur, Literaire essays, Romans & Verhalen

Eén voor één neem ik mijn boeken uit de kast, doorblader ze. Ik dwaal door mijn catalogus en vul de leemtes en de blinde vlekken in. Ik verban naar de papiermand dat waarvan ik denk of weet dat het me bespot of koud laat, en verleid en streel of ga op zoek naar dat wat ik (in een mooiere uitgave) bezitten wil. Meer dan 2900 boeken – poëzie, romans, strips, kunstboeken, biografieën, kookboeken – wik en weeg ik. Daarna doe ik een dutje, en begin van voren af aan.

#621 – The Essential Mailer / [by] Norman Mailer. – [S.l.] : New English Library, 1982. – 586 p. ; 23 cm . – ISBN 0-450-04897-7 . – Staat tussen THE CASTLE IN THE FOREST van NORMAN MAILER en THE GOSPEL ACCORDING TO THE SON van NORMAN MAILER. – (On)gelezen

The Essential Norman MailerVan Mailer hield ik sinds The Naked and the Dead (3 a 4 x gelezen …), een leesliefde die moeiteloos standhield tijdens Harlot’s Ghost, An American Dream, The Deer ParkThe Gospel According to the Son, Het lied van de beul en The Armies of the Night, maar klappen kreeg met (de finale van) Tough Guys Don’t DanceThe Castle in the Forest en Barbary Shore (dat ik zelfs te min achtte voor de orl). En dat is dan meteen zowat 80% van mijn Mailer-boekenbezit. Ongelezen: Advertisements for Myself, een biografisch boekje door Richard Poirier en – recent gekocht – de biografie van J. Michael Lennon. En dus ook The Essential Mailer.

Misschien zijn het de behaarde armen op de cover, of het bonte allegaartje van de teksten binnenin – het gaat van verhalen tot literaire kritieken tot verkiezingstoespraken. Misschien ook de onbescheidenheid van Mailer zelf, of is het ironie?, in zijn inleiding – It is enough to say that they are superior to most good short fiction. Misschien de vuilwitte stofomslag, of de in groene alcoholstift geschreven en door het omslag heen brandende prijscategorie ‘ZK 3.99’ … De al te opzichtige kleurenreferentie naar de Amerikaanse vlag … Maar dit boek heeft me, behalve tot aankoop, nooit weten verleiden.

Misschien ook is het Mailer zelf, die zich hier – vanaf de inleiding – op zijn meest Mailers naar voor schuift. Elke bladzijde die ik opensla is een ontkenning van zwakheid, van onderdanigheid, van opgave en zachtaardigheid. Het lijkt wel een hanengevecht, dit boek. Een wedstrijd waarin schrijver en lezer het zullen moeten uitvechten. Het jaagt me, eerlijk, een heel klein beetje angst aan …