Pricksongs & descants

boekstaren, Engelstalige literatuur, Romans & Verhalen

Eén voor één neem ik mijn boeken uit de kast, betast ze, bepotel ze, doorblader ze. Ik begin links van boven bij de A en ga zo de kamer rond tot ik – meer dan 2800 boeken later – bij Het Pantheon van de Nobelprijswinnaars uitkom. Daarna doe ik een greep naar de poëzie in de traphal, de prentenboeken in de kinderkamer, de kookboeken in de keuken en de kunstboeken in de woonkamer.

#1223 – Pricksongs & Descants / Robert Coover. – London : Picador, 1973. – 206 p. ; 20 cm ISBN 0-330-23445-5. –  Staat tussen Pinocchio in Venice van Robert Coover en De paden naar het paradijs van Peter Cornell. – Ongelezen

Pricksongs & descantsKijk es hoe blij ik was eindelijk  op een boek van Robert Coover te botsen – kreuken, ezelsoren, papier zo poreus dat het kraakt nog voor het scheurt … en meteen gekocht! Maar het is inderdaad te lange tijd mijn enige Robert Coover geweest, alle andere titels kocht ik pas toen de ergernis om de versleten staat van Pricksongs & descants te groot werd …

Dat ik geen idee heb/had wat een ‘descant’ was hoef ik me zelf niet kwalijk te nemen: na het lezen van het wikipedia-lemma weet ik dat nog steeds niet. Maar pas vandaag valt me ook dat eerste woord op … het moge meteen duidelijk zijn dat de verhalen in deze bundel niet geheel onschuldig zijn.

Eén van de verhalen wordt samengevat als: A man making love to his wife in the dark discovers she has been dead for three weeks.* En meteen weet je: dit is literatuur!

* Ik vind het verhaal, al bladerend, niet meteen terug. Wel erger ik me aan de kwaliteit van het papier, dat het vocht haast uit mijn vingertoppen lijkt op te zuigen.